モバイルホットスポットの対決:3Gと4Gのオプションの比較

あなたはホテルの部屋に座っていて、仕事をするためにラップトップをインターネットに接続する必要があります。多くのホテルが無料のインターネットアクセスを提供していますが、あなたはそれを部屋のミニバーに匹敵すると考えるホテルに滞在していて、オンラインになるためにあなたに少額のお金を請求します。「それは完全に制御不能であり、夜のWi-Fiは潜在的に30ドルかかる」と市場分析会社のシニアアナリストIn-StatであるAllenNogeeは言う。「現在、2番目と3番目の[Wi-Fi接続]デバイスに追加料金を請求しているホテルもあれば、メガバイト単位の料金を追加しているホテルもあります。」

質素な旅行者は何をしますか?

[また、「タブレットデスマッチ:ギャラクシータブ10.1対アップルiPad2」。| タブレット計算機を使用して、iPad 2、Xoom、Galaxy Tab、PlayBook、およびViewPadの独自のスコアを比較して計算します。| Twitterを介して、またMobileEdgeブログとMobilizeニュースレターを使用して、主要なモバイル開発と洞察を把握してください。]

モバイルホットスポットについて考えてみましょう。ウォレットのサイズと重量について、これらのデバイスは携帯電話プロバイダーの3Gまたは4Gワイヤレスデータサービスを利用し、組み込みのWi-Fiルーターを介してブロードバンド速度でインターネットデータを配信します。これらは、データサービスに信号がある場所であればどこでも機能し、一度に最大5台のデバイスをサポートできます。

モバイルホットスポットの長所と短所

さらに、単一のモバイルホットスポットで、会社の帳簿を監査する複数の会計士など、働くビジネスマンのグループにサービスを提供できます。ワークグループは、夜間にホテルのWi-Fiサービスにそれぞれ10ドルから30ドルでログオンするのではなく、すべてのデータニーズに対応する100ドルのモバイルホットスポットを利用できます。(モバイルホットスポットの価格とデータプランの詳細については、すぐに説明します。)一部のデバイスにはMicroSDHCカードスロットがあり、グループでデータを共有できます。

外出先でのワークグループのサポートに加えて、ホットスポットは、タブレットやノートブックを高速で新しい4G接続に後付けするための最良の方法であることがよくあります。また、有線の高速接続が利用できないがセルラーカバレッジが利用できる特定の農村地域でオンラインになるための便利な方法を提供することもできます。

最近、私のオフィスのインターネットプロバイダーで問題が発生し、接続が数時間信頼できなくなったとき、モバイルホットスポットに切り替えてオンラインで作業を続けることができました。皮肉なことに、ケーブルプロバイダーがこれまでに提供したよりもはるかに速いダウンロード速度が得られ始めました。

ただし、ニーズによっては、モバイルホットスポットが最適なソリューションではない場合があります。一人で旅行している場合は、ラップトップまたはUSBモデムに統合されたモバイルデータカードの方が理にかなっている可能性があります。モバイルホットスポットよりも小さく、軽く、安価になる傾向があります。ただし、これらのデバイスは同僚をオンラインにするのに役立ちません。また、古いデバイスはワイヤレスキャリアの新しい4Gネットワ​​ークでは機能しません。

もう1つのオプションは、スマートフォンのテザリングです。最新のiPhoneやBlackBerryを含む最新のスマートフォンの多くでは、BluetoothまたはUSB接続を介してラップトップまたはタブレットを電話に接続し、ホットスポットに相当するものに変えることができます。ただし、一部の電話ではデータの義務を果たしているときに通話が許可されないため、ここには潜在的な問題があります。テザリングを使用すると、毎月の電話料金を開くのにさらにストレスがかかる可能性があります。ビッグスリー国内ネットワークでは、ノートブックまたはタブレットを携帯電話に接続できるようにするために、月額15ドルから30ドル(データプラン料金に加えて)が課金されます。

最後に、モバイルホットスポットは、取り残される可能性のあるもう1つの小さなデバイスであることに注意してください。Nogee氏は、「モバイルホットスポットは、外出先でもうまく機能し、ホテルのWi-Fiの真の代替手段となる可能性がありますが、非常に小さいため、忘れがちでホテルの部屋に置いておくことができます」と述べています。

モバイルホットスポットをテストする

4つのホットスポットすべてに、少なくとも3.5時間持続する黒いケースとバッテリーがあります。また、シャツのポケットに収まるほど小さくて軽いのに、モバイルデータネットワークからメガバイトを取得して、ホテルのロビー、会議室、空港など、5人のユーザーにデータをプッシュすることができます。ラウンジ、またはビーチで。T-Mobileで使用されるZTEMF61を除くすべては、完全な802.11nルーターです。ZTEMF61は802.11gに制限されています。そして、ZTE MF61以外はすべてGPSをサポートしており、現在地を教えてくれます。 

それ以外は、彼らは独自の道を進んでいます。2つはグループ間で情報を保存および共有するためのMicroSDHCカードスロットの豪華さを提供し、1つは接続を少し簡単にするWPS(Wi-Fi Portected Setup)テクノロジーを備えています。現在の信号強度とバッテリー残量を表示するバーのある画面もあります。

もちろん、各モバイルホットスポットはそのネットワーク固有のテクノロジーと連携する必要があります。AT&TとT-Mobileはアップグレードされた3G速度にHSPA +テクノロジーを使用していますが、SprintとVerizonはそれぞれWiMaxとLTEテクノロジーに依存する4Gシステムを使用しています。(混乱していますか?「4Gネームゲーム」を参照してください。)

地理も役割を果たします。これらのネットワークはすべてまだ進行中です。それらは一般に海岸の大都市で十分なカバレッジを提供しますが、特に中西部の上部に非常に多くのギャップのある穴があり、それらのいずれかを全国的なネットワークと呼ぶのは難しいです。サービスのパッチワークはそれに似ています。

T-Mobileが使用するZTEMF61ホットスポットは150ドルで、他の3つのホットスポットは約300ドルですが、2年間の契約では、それぞれ100ドル未満で購入できます。ただし、注意が必要です。データサービスに月額30ドルから90ドルを支払うことになり、一部のネットワークではダウンロードできるデータの量が制限されるため、2年間の契約はすぐに加算される可能性があります。

それらがどのように積み重なるかを確認するために、オフィスと外出先の両方で各ホットスポットを限界まで押し上げ、ビデオの視聴からWebサイトの更新まで、3つのクライアントを同時に接続しました。(詳細については、以下の「テスト方法」を参照してください。)

これらのホットスポットはどれも、すばやく便利なインターネット接続を提供できることがわかりました。どちらを選択するかは、費やす金額、最高速度を得ることがどれほど重要か、現在のデータサービス契約に残っている時間によって異なります。

テスト方法

私は5日間にわたってオンライン速度テストを実施しました。オフィスで3日間、ニューヨーク、ニュージャージー、コネチカットで2日間です。移動中、私はさまざまな環境でテストしました。車の中での作業中、電車の移動中、ホテルのロビー、空港での待機中、さらには自然保護区でのテストです。

毎日午前9時、午後1時、午後4時、午後9時に、3つのクライアント(Lenovo IdeaPad U260ラップトップ、Apple iPad、Archos 70インターネットタブレット)を各ホットスポットに順番に同時に接続しました。小さなワークグループのニーズをシミュレートするために、iPadはホットスポットから10フィート離れた場所からオンラインビデオを再生し、Archosタブレットは8フィート離れた場所からインターネットラジオ局を再生しました。ラップトップはホットスポットから4フィートのところに設置され、OoklaのSpeedtest.net帯域幅メーターで利用可能な帯域幅を測定しました。各テスト時間に各ホットスポットの3つの遅延(ping)、ダウンロード速度、アップロード速度の結果を記録し、すべてのデータがコンパイルされたら、結果を平均しました。

各ホットスポットのバッテリーの持続時間を確認するために、私は各ホットスポットを一晩完全に充電することから始めました。接続されたPCから約5フィートのホットスポットでYouTubeビデオを継続的に再生している状態で、ホットスポットのプラグを抜き、バッテリーがなくなるまでの時間を計りました。動作が停止している間、セットアップ画面のバッテリーゲージを使用してホットスポットのバッテリーレベルを監視しました。

最後に、各ホットスポットのWi-Fi範囲を測定しました。オフィスの一方の端にあるホットスポットとIdeaPadU260ノートブックを接続した状態で、インターネットラジオ局を運営し、長い廊下をゆっくりと歩きました。オーディオコンテンツがワイヤレス接続を失い始めて途切れ始めたとき、私は停止して1、2ステップ前後に歩き、ネットワークの信号が途絶えた場所を確認してから、ホットスポットまでの距離を測定しました。

AT&T:Novatel MiFi 2372

重さ2.7オンス、寸法0.6 x 3.9 x 2.4インチのMiFi2372は、ポケットの中に簡単に消えてしまいます。3つのモバイルホットスポットの中で最も軽いが最大の、その黒とクロムのスタイリングは、Verizonが提供する控えめなSamsungSCH-LC11と比較して少し派手です。

MiFi 2372には、最大32GBのデータを保存および共有するための便利なMicroSDHCカードスロットが含まれています。ここで確認した3つのデバイスの中で最もシンプルなデザインで、Wi-Fi信号を送信していることを示すLEDライトが1つだけあります。信号強度とバッテリーレベルを表示するSprintホットスポットデバイスのデジタルインクスクリーンのような追加機能がありません。このデバイスには、コンピューターから充電するためのACアダプターとUSBケーブルの両方が付属しています。

システムのデフォルトのネットワーク名と暗号化コードを使用して、最初の試行でAT&Tのネットワークに接続できました。非常に簡単ですが、セットアップを簡単にするSprintホットスポットのインスタント構成ボタンがありません。AT&Tホットスポットは、Windows、Mac OS X、およびLinuxコンピューターをサポートします。

GPS受信機が内蔵されており、セットアップページにログオンすると、現在地と現在の気象条件が表示されます。セットアップが完了すると、デバイスの名前、省電力設定、その他の操作の詳細を簡単に変更できます。暗号化設定は、Wi-Fiルーターで使用される通常のプロトコルに調整できます。最も安全なのはWPA2(Wi-Fi Protected Access 2)をお勧めします。

AT&Tホットスポットは、同社のHSPAおよびアップグレードされたHSPA +ネットワークと連携します。同社はHSPA +サービスを4Gと呼んでいますが、LTEやWiMaxなどの4Gテクノロジーを使用してゼロから構築された新しいネットワークではなく、3Gの既存のネットワークを拡張したものであるため、実際には3.5Gに似ています。AT&Tは、この時点で3Gネットワ​​ークのほぼ全体をHSPA +にアップグレードしました。

同社はまた、LTEテクノロジーに基づく4Gネットワ​​ークの構築に忙しく、今年の夏にアトランタ、シカゴ、ダラス、ヒューストン、サンアントニオに展開し、年末までにさらに10の都市に展開する予定です。MiFi 2372ホットスポットは、AT&Tが計画しているLTEネットワークでは機能しないことに注意してください。

私のテストでは、AT&Tホットスポットの平均ダウンロード速度は1.65Mbpsでした。これはほとんどの用途に十分なはずですが、VerizonのLTEネットワークの6分の1の速度でした。2つの場所では、4.5Mbpsよりも高速でしたが、他の場所では、AT&Tのネットワークはわずか100Kbpsにまで低下しました。一部の場所では、ビデオのバッファリングに時間がかかり、再生中に失敗しました。他では、それはうまくいきました。

ホットスポットは630Kbpsでデータをアップロードできました。これは、Verizonホットスポットよりもかなり遅れていますが、SprintのWiMaxシステムよりも進んでいます。欠点としては、待ち時間が最も長く、pingコマンドがAT&Tのサーバーに到達してホットスポットに戻るまでに平均334.6ミリ秒(3分の1秒以上)かかりました。このホットスポットを取得した場合は、Webページが応答するのを待つために多くの時間を費やすことを計画してください。

一目で

AT&T MiFi 2372

Novatel Wireless

価格:$ 300、または2年間のAT&T契約で$ 50(HSPA +サービスの場合は月額$ 50)、$ 100のオンライン割引後

長所:軽量; MicroSDHCカードスロット; 2年契約で安価

短所:速度が遅い。高遅延; バッテリーゲージなし

その1,500ミリアンペア時(mAh)のバッテリーは、3時間48分間ホットスポットに電力を供給することができました。これは、Verizonホットスポットよりわずかに長いですが、Sprintのホットスポットより24分短いです。90フィートでは、Wi-Fi範囲は他の2つの間にありました。

AT&Tは月額50ドルで、米国のHSPA +データサービスに月額最大5GBを提供します。データ制限を超えると、ギガバイトあたり10ドルが請求されます。

結論:AT&T MiFi 4082の50ドルの値札が大好きですが、ネットワークのデータ速度が遅いため、「ペニーワイズでポンドバカ」のケースになる可能性があります。

スプリント:Novatel MiFi 3G / 4G

最速、最安、最軽量のモバイルホットスポットではないかもしれませんが、仕事や遊びでACコンセントから遠く離れている場合は、SprintのMiFi 3G / 4Gモバイルホットスポット(別名Novatel Wireless MiFi 4082)でオンラインを維持できますより長いです。

デバイスの重量は3オンスで、AT&Tのホットスポットよりも約3分の1オンス重い。0.6 x 3.5 x 2.4インチで、サイズは他の中間です。