ARM vs. Atom:次のデジタルフロンティアの戦い

かつて、Intelは弱者であることがどのように感じられるかを知っています。

過去25年間で、Intelは、デスクトップ、ラップトップ、およびサーバーCPUの市場で仮想独占を指揮し、ホームおよびビジネスコンピューティング用のマイクロプロセッサの大手サプライヤーになりました。Appleでさえ合唱団に加わった。

しかし、CEOのPaul Otelliniは、そこで止まることに満足していません。彼は、Intelチップが、最も壮大なサーバーから最も控えめなメディアアプライアンスまで、すべてのデバイスに電力を供給する世界を想定しています。これは、プロセッサ電力の多くの層にまたがる「コンピューティングの連続体」であり、すべてIntelのx86アーキテクチャによって統合されています。

[Linux、Android、Atom、およびARM-来たるべきネットブック革命は、コンピューティングにおけるまったく新しいニッチを切り開く可能性があります| 一方、のテストセンターのレビューでパフォーマンスが大幅に向上したことは、IntelのNehalemがクアッドコアを所有していることを証明しています]

このビジョンの鍵は、Intelのプロセッサラインの最新のエントリであるAtomです。コンパクトで非常にエネルギー効率の高いAtomは、すでにネットブックコンピューターの主要なCPUです。最新の超低電圧バージョンのチップを搭載したIntelは、x86をオッテリーニの連続体からさらに引き下げ、PCから離れて、携帯電話、メディアプレーヤー、スマートTV、その他のデジタル電子機器の世界に持ち込む準備ができています。

簡単なことではありません。IntelはPCとサーバーCPUの支配的な王者かもしれませんが、モバイルデバイスの世界では、その称号はありそうもないライバルになります。イギリスのケンブリッジに拠点を置くARMHoldingsという小さな控えめな会社です。

ほとんどの消費者はARMについて聞いたことがありません。雑誌やテレビでARMの広告キャンペーンは表示されません。「ARMInside!」と書かれたステッカーはありません。同社の従業員数は1,800人未満で、時価総額は30億ドルで、インテルの時価総額はほんの一部です。しかし、間違いはありません。ARMとIntelは衝突の道を進んでいます。次に何が起こるかによって、今後数年間のコンピューティング業界の形が決まる可能性があります。

次のデジタルフロンティア

考えてみてください。Intelは2003年に10億番目のx86チップを販売しました。最も近いライバルであるAMDは、今年ちょうど5億を突破しました。一方、ARMは、2009年だけで28億個のプロセッサ、つまり1秒あたり約90個のチップを出荷すると予想しています。これは、今日すでにデバイスに電力を供給している100億を超えるARMプロセッサに追加されます。

携帯電話を手に取ると、95%の確率で少なくとも1つのARMプロセッサが搭載されています。電話が過去5年間に製造された場合は、100%にします。これは、標準の携帯電話だけでなくスマートフォンにも当てはまります。

同じことがポータブルメディアプレーヤーにも当てはまります。ラベルにArchos、iRiver、Sonyのいずれが記載されていても、ARM内にあります。

また、D-Link、Linksys、およびNetgearのワイヤレスルーターにもARMチップが搭載されています。HP、コニカミノルタ、およびレックスマークのプリンター。HPおよびTIのグラフ電卓。Blaupunkt、Garmin、TomTomのGPSデバイス。そして無数の他のデバイス。バートルータンのスペースシップワンのフライト情報システムでさえ、ARMを搭載していました。

これらのアプリケーションはすべてIntelにとって潜在的な機会ですが、最近まで、x86チップは一般に、組み込みアプリケーションで使用するには電力を消費しすぎ、高価すぎると考えられていました。Atomはそれを変えていますが、Intelは、既存のARMベースのエコシステムと同じくらい優れたパートナーになることができることをデバイスメーカーに納得させる必要があります。

ARM:とどろくマウス

インテルは、歯と爪との戦いという昔ながらの方法でコンピューター業界のトップに躍り出ました。プロセッサの設計を嫉妬深く守ります。Intelがその技術をAMDなどの他の企業にライセンス供与している場合でも、同じ市場でそれらのライセンシーと直接競争しています。

一方、ARMはパートナーシップがすべてです。製造工場を所有しておらず、独自の旗の下でチップを販売していません。代わりに、CPUコア設計を世界中の200を超える半導体企業にライセンス供与しています。著名なアメリカのライセンシーには、Freescale、Marvell、Qualcomm、TexasInstrumentsが含まれます。

各ライセンシーは、独自のカスタム変更を加えてARMテクノロジを自由にパッケージ化し、結果として得られたチップを独自のブランドで販売できます。たとえば、iPhone 3GSに電力を供給するCPUはSamsungS5PC100として販売されていますが、その内部には、Samsung独自のグラフィックス、信号、およびマルチメディア処理ユニットと組み合わせた600MHz ARM CortexA8コアがあります。

そのため、非常に多くの種類のデバイスに非常に多くの種類のARMプロセッサがあります。ARMは単一のCPUではありません。むしろ、プロセッサだけでなく開発ツールやその他の接続テクノロジを含むエコシステム全体であり、多くの競合メーカーがさまざまな製品を提供して、すべてARMアーキテクチャに基づくさまざまな市場ニッチにサービスを提供できるようにしています。

特に、この柔軟性により、ARMは、複雑で高密度に統合されたシステムオンチップ(SoC)製品を構築するための理想的なプラットフォームになります。これは通常、プロセッサコアをメモリ、信号処理回路、タイマー、USBやFireWireなどの外部インターフェイスと組み合わせます。 。

IntelがAtom時代に突入

Intelは2006年にXScale部門をMarvellに売却しましたが、一般的なリストラの期間中です。当時、ある会社のスポークスパーソンは、この部門を「不採算のビジネスユニット」と表現し、XScaleが提供するハンドヘルド市場は「[Intel]には適していない」とまで主張していました。

2年も経たないうちに、IntelはAtomになるチップを発表しました。

Atomは、x86アーキテクチャーのまったく新しいテイクです。Intelは、主要なネットブックベンダーであるAsusと協力して、極低電圧で優れたパフォーマンスを提供するようにチップをゼロから設計しました。

初期のAtomの設計は、スマートフォンなどのウルトラポータブルデバイスにはまだ電力を消費しすぎていましたが、ロケットのようにネットブック市場で普及しました。今日、Atomチップは他のどのCPUよりも多くのネットブックに電力を供給しています。Intelのネットブック中心のAtomラインの新しいイテレーションでは、速度が向上し、機能が追加されており、最新モデルはデュアルコアを提供しています。

しかし、IntelはAtomをローエンドのラップトップに限定することに満足していません。ネットブック市場が加速しているときでさえ、Intelは、オッテリーニの提案された連続体のさらに下にある新しいニッチに合うようにAtomを改良するために取り組んできました。報告によると、Intelの最新のハッシュハッシュプロジェクトであるコードネームMedfieldは、非常に小型で、あらゆる家電機器で使用できるほどの低電圧で動作するバージョンのAtomを製造することを目的としています。

そして、それだけではありません。歴史的にIntelはCPUを既製の部品として製造および販売してきましたが、Atomでは何か新しいことを試みています。3月には、TSMCとその顧客がAtomコアに基づくカスタムSoC製品を構築できるようにするTaiwan Semiconductor ManufacturingCo。との契約を結びました。言い換えれば、IntelはARMのプレイブックから直接ページを借りています。

互換性の質問

ARMは組み込みシステム市場でほぼ普遍的に受け入れられており、繁栄している開発者エコシステムをサポートしていますが、欠点がないわけではありません。従来のPCソフトウェア開発に慣れているプログラマーは、ARM環境で生産性を高めるための新しいトリックを学ぶ必要があります。

これは、ARMの斬新な歴史に一部起因しています。ユニークなRISCベースのプロセッサ設計であるARMは、1980年代の風変わりな英国のコンピュータ業界から生まれました。コンパクトで効率的だったのは、主にそれが必要だったからです。英国の支持者は、インテルをシリコンバレーの頂点に押し上げるような資本へのアクセスを欠いていました。しかし、x86がアメリカと同様に英国のPC市場を支配することが明らかになったとき、ARMの効率的な設計はすぐにデジタルデバイスメーカーの間で支持される場所になりました。

一方、Atomは本格的なx86CPUです。Intelの主流のPCチップよりも小型で消費電力も少ないですが、完全なx86命令セットとそれに付随するプログラミングモデルをサポートしています。ネットブックの所有者なら誰でも証明できるように、Atom CPUは、Core 2 Duoで実行されるバイナリを変更せずに実行できますが、速度は遅くなります。

Intelは、この互換性がPC環境からモバイルデバイスに移行する開発者にアピールすることを期待しています。つまり、PCの場合と同じように、同じコンパイラ、ツール、およびコードライブラリを使用して、Atom搭載のモバイルデバイス用のソフトウェアを構築できるようになります。

それはARMがソフトウェアを欠いているということではありません。プラットフォームで利用可能なオペレーティングシステムとアプリケーションのカタログは数十年にわたって成長しており、いくつかの完全なLinuxディストリビューションが含まれています。GoogleのAndroidOSはARMで動作し、ChromeOSも出荷時に動作します。一部の商用ソフトウェアベンダーでさえ、それをサポートしています。たとえば、Adobeは最近、ARMとIntel用のFlash Player10.1のバージョンを同時に出荷すると発表しました。

ただし、ARMにないものの1つはWindowsです。さまざまな種類のWindowsCEがARMデバイスで実行されますが、Microsoftは、本物の記事を移植する予定はないと述べています。また、OS自体が起動したとしても、主要なアプリケーションベンダーがソフトウェアを移植しない限り、あまり使用されません。

確かに、Windowsは多くの組み込みアプリケーションにとってやり過ぎです。しかし、Microsoftの主力OSを実行できないことは、ネットブック市場のローエンドで競争するARMの計画を妨げるのに十分である可能性があります。

Intel:森の中の可愛い人?

少し前、Upside雑誌は、トランスメタという会社を「シリコンバレーで最も重要な会社」と称賛しました。その製品はAtomと非常によく似ています。Transmeta CPUは、高度な独自技術を使用して、従来のIntelデスクトップおよびラップトップチップよりもはるかに少ない電力を消費する方法でx86命令セットを実行しました。

しかし、最初のTransmetaチップが消費者向けラップトップに登場し始めたとき、それらはがっかりしました。Transmetaを搭載したラップトップは、標準のラップトップよりもそれほど小さくも軽くもありませんでしたが、パフォーマンスは目に見えて劣っていました。

当時、ネットブックのカテゴリは存在せず、バッテリー技術は現在ほど進歩していませんでした。ギガヘルツに夢中になっている一般の人々にとって、トランスメタのテクノロジーがバッテリー寿命に追加した分は、パフォーマンスを犠牲にするだけの価値はありませんでした。

今日の状況は似ていますが、消費者が速度と電力の両方の節約を要求しているのは今だけです。チップがx86アーキテクチャを使用しているかどうかは、高解像度ビデオをデコードするのに十分なジュースがあり、映画が終了する前にバッテリーを消耗しない限り、誰が気にしますか?

Atomのパフォーマンスは良好ですが、Intelは、現世代のARMチップと同等の電力特性を備えたモデルをまだ実証していません。

一方、ARMは最近、2GHzで動作するCortex A9プロセッサのバージョンをデモし、ARMチップが高性能アプリケーションを処理するように拡張できることを証明しました。そして、今後のARM製品は、現在の製品の3分の1の電力を消費することを約束します。

このような数字を考えると、ユニバーサルx86アーキテクチャに関するIntelの話は、特に組み込み市場にARMプログラマーが不足していないため、耳が聞こえなくなる可能性があります。

チップをどこにでも落とす

しかし、IntelがAtomビジネスを長期的に収益性の高いものにすることができなければ、深いポケットは問題ではありません。ARMは何年にもわたって組み込み市場に参入してきましたが、Intelは利益率の高いビジネスに慣れてきました。Intelは、これからの戦いに神経が不足していることに気付くかもしれません。

情報筋によると、各Atom CPUは、標準的なラップトップ用のIntelのPenrynチップの1つの価格の約10分の1で販売されています。ARMがチップをこれまで以上に高速で用途の広いものにするにつれて、IntelはAtomに追随するよう圧力をかけられるでしょう。しかし、Atomが強力になるほど、Atomの売上は、Intelの利益率の高い従来のチップの売上を食い物にすることになります。一部のアナリストは、これが本当にIntelのビジネスモデルを持つ企業が成功できる市場であるかどうか疑問に思います。

しかし、それでは、Intelに選択肢があるわけではありません。ネットブックの台頭、デスクトップPCの衰退、グリーンITの動き、スマートフォンの爆発的な増加はすべて、コンピューティングの大きな変化を示しています。インテルはシフトを受け入れることはできますが、それを止めることはできません。

ただし、ARMとその多くのパートナーにとって、Intelの未来の世界は非常に身近な場所のように思われるはずです。