IntelのD1Dファブの内部-見た目のガラスを通して

記者やアナリストがD1Dとして知られる主要な製造研究施設に行くことができる最も近いインテルは、オレゴン州ヒルズボロにあるロンラーエーカーズキャンパス内のファブフロアの外の廊下です。

窓の後ろから、訪問者はインテルの厩舎の工場でおそらく最も重要なチップ製造施設を一瞬見ることができました。当然のことながら、このような限られた視点から見ることができるものはあまりありません。しかし、施設管理者は施設に関するいくつかの詳細を共有しました。Intelは、世界中のファブに移動する前に、高度な製造技術が問題なく機能していることを確認しています。

D1Dの製造マネージャーであるBruceHorwath氏は、Fab D1Dは2003年に完成し、100万平方フィート弱をカバーしていると述べています。Intelは現在、D1D内で新しい65ナノメートルの処理技術を使用してプロセッサを製造しています。これは、来年初めに正式に導入される予定のチップです。

シリコンウェーハは、ツールの上の機械化されたトラック上で実行される複雑なルーティングシステムを介して、さまざまなチップ製造ツール(そのうちのいくつかはそれぞれ1,000万ドル以上の費用がかかります)にロードされます。D1Dは「ボールルーム」設計と呼ばれるものを使用しています。つまり、クリーンルームの床は広く開いており、施設内に汚れが集まる壁がありません。

クリーンルーム内の空気は常にリフレッシュされ、クラス10として知られる清浄度レベルに維持されているとホーワス氏は述べています。ツール間でシリコンウェーハを輸送するスタッカー内の空気はさらにきれいです。その空気はクラス1の状態に保たれます。つまり、0.3ミクロンのサイズの汚れの3つの粒子だけが1立方フィートの空気内に許可されます。それに比べて、クリーンルームが見える廊下の空気は「クラス100,000のようなもの」とチャートから外れているとホーワスは笑う。

数百人の技術者が、永続的な黄橙色の光浴ファブD1Dの下で12時間交代で働いています。通常の白色光は、製造プロセスで使用される感光性化学物質を曇らせて、マスクまたはチップのレイアウトを含む材料をシリコンウェーハに投影します。チップを作ることは、画像の代わりに二酸化ケイ素の層が残されることを除いて、写真を撮るのとほとんど同じです。

インテルは、他の施設からヒルズボロに労働者を派遣して、テクノロジーがD1D内でどのように展開されるかを学び、6か月から1年かけてオレゴンでの仕組みを学び、その後、ファブに戻ってインテルの正確なコピー戦略に基づく手順を複製します。水曜日のツアーに同行したインテルの従業員1名。実際、同社は現在、オレゴン州とアイルランドのファブでインテルの65nm製造技術の展開をまもなく担当する従業員のために、D1Dのすぐ外に居住区を建設しています。

D1D内での写真撮影は許可されていません。玄関の隣に目立つように配置された看板は、インテルの従業員に、D1Dの無許可の写真を撮ったために解雇される可能性があることを思い出させました。Intelは、D1D内の機密性を非常に懸念しているため、部外者がインターネットアクセスにネットワークを使用することを許可しません。また、セキュリティガードは、ゲストが施設を見学する間、注意深く監視していました。