IMサービス間でチャットするのに役立つ8つのアプリ

インスタントメッセージングの世界は混雑しており、ますます混雑しています。それはICQ(今日誰かがそれを使用していますか?)で始まり、AIM、MSN Messenger、およびYahooMessengerがそれに続きました。最近では、このトリオは、Googleトークなどの他のIMチャットプロトコルや、独自のインスタントメッセージング機能を備えたMySpaceやFacebookなどのソーシャルネットワークによっても挑戦されています。

これがすべて合計すると...巨大な混乱です。これらのIMサービスをネイティブ形式で使用するには、別のチャットプログラムをダウンロードしてインストールする必要があります。

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そこで登場するのが、Digsby、Pidgin、Trillianなどのインスタントメッセージングアプリケーションです。これらのチャットアプリ(クロスプラットフォームまたはマルチプロトコルIMアプリとして説明できます)は、複数のインスタントメッセージングネットワークをサポートしています。AIMとYahooメッセンジャーのチャットプログラムをコンピューターで同時に実行する代わりに、1つのアプリケーションを使用してこれら2つのIMネットワークからアカウントにアクセスできます。

これらのマルチプロトコルIMはすべて独立して開発されており、ほとんどの場合、IMネットワークを所有する企業の公式サポートはありません。おそらく結果として、ここで取り上げる8つのマルチプロトコルIMサービスは、機能とユーザーインターフェイスエクスペリエンスの点で互いに大きく異なります。

さらに、これらはすべて無料のアプリです-少なくとも個人向けです。いくつかは「プロ」またはエンタープライズレベルのバージョンを持っています。その場合、無料バージョンが最初にそれをテストするための良い方法です。

これらのマルチプロトコルIM(Trillianを除く)のほとんどは、主要なIMネットワーク(AOL、Yahoo、Microsoftを含む)のWebカメラ/ビデオチャット機能をサポートしていないことに注意してください。これらのIMネットワークの背後にある企業は、ビデオチャットテクノロジを独自に保持しているため、非公式のサードパーティIMクライアントの開発者がこの機能をリバースエンジニアリングすることは困難です。

以下は、これらのインスタントメッセージングアプリケーションのうち8つを簡単に(そして意見を述べて)要約したものです。結局、どちらを使用するかは、インスタントメッセージングシステムの使用についてどのように感じているか、およびそれを何に使用するかによって異なります。

Adium

簡単な要約最近(VoxOxが登場したとき)まで、これはMacユーザーにとって唯一のマルチプロトコルインスタントメッセージングの選択肢でした。PidginやMirandaと同様に、Adiumはオープンソースです。ただし、MirandaがWindows専用であるように、AdiumはOS X専用です。最も人気のあるIMプロトコルに加えて、AdiumはAppleのMobileMeサービスとBonjourネットワークテクノロジーを介したメッセージングをサポートしています。

ユーザーインターフェイスの品質:もちろん、Mac専用アプリケーションであるAdiumは、最初から開発者によってOS Xと連携するように設計されています。Adiumのバディリストとチャットウィンドウは、標準のOSXスキームにぴったりと適合します。レイアウトは、別のオペレーティングシステムプラットフォームでIMアプリを使用する人なら誰でも知っているでしょう。

特徴:他の2つのオープンソースインスタントメッセージングシステムと同様に、ユーザーはAdiumをカスタマイズできます。バディリストとチャットウィンドウの外観は個別に変更できます。ユーザーは、Adiumにインストールできる多数のAppleScriptを作成しました。ほとんどの場合、作者のDouglasAdamsや漫画のキャラクターであるHomerSimpsonによる発言をランダムに生成するなどの些細なことを行いますが、これらのAppleScriptの中には、言語翻訳やAdiumからのiTunesの制御などの便利な機能を実際に提供するものもあります。

インストールできるプラグインもいくつかありますが、特に目立つものはありません。(1つのプラグインでSkypeの連絡先リストがインポートされるため、Skypeを使用せずにAdiumを介してタイプチャットできます。)

最終評決:いくつかのメッセージングプロトコル(企業環境ネットワークのNovellGroupWiseとLotusSametimeを含む)をサポートしていますが、AdiumにはWebカメラ会議がありません。(ビデオチャットは、AdiumとPidginの開発者が両方とも追加に取り組んでいる機能です。これらのアプリケーションは、メッセージング用の同じ基盤となるソフトウェアを共有しているためです。)

それでも、Macへの切り替えを計画している場合は、ダウンロードしてインストールするアプリケーションのリストにAdiumが含まれているはずです。GroupWiseとSametimeをサポートしているため、Macを使用するオフィスにもお勧めします。

ディグスビー

簡単な概要: 2007年末にリリースされたdotSyntax LLCのDigsbyは、マルチプロトコルインスタントメッセージングシステムの信者の間で2008年を通じて支持を得ました。理由は明らかです。Digsbyは、アカウントを主要なIMサービスだけでなく、人気のソーシャルネットワーク(Facebook、MySpace、LinkedIn、Twitter)、Webメールサービス(Gmail、Yahoo Mail、Hotmail、AOL Mail)にも統合します。 POPまたはIMAPの電子メール。

ユーザーインターフェイスの品質:驚くべきことに、多数のIM、ソーシャル、および電子メールサービスからのアカウントを組み合わせているにもかかわらず、Digsbyのインターフェイスはクリーンで非常に直感的にナビゲートできます。スキンの選択には、メッセージウィンドウの色とレイアウトの変更が含まれますが、デフォルトのスキンで十分です。

特徴: Digsbyは、ソーシャルネットワークと電子メールアカウントを表すアイコンをWindows通知トレイに設定します。それはあなたが物事が起こったときにあなたに警告することによって、対応するウェブサイトにアクセスする必要なしにあなたのソーシャルネットワークアカウントを管理することを可能にします。そのため、Facebookの通知トレイアイコンをクリックしてニュースフィードをポップオープンすることで、たとえばFacebookの友達のステータスについていくことができます。アカウントでメッセージを受信すると、通知トレイアイコンに、未読メッセージの数が一覧表示されます。アイコンをクリックすると、Webブラウザに切り替わり、Facebookアカウントのメッセージ受信ボックスにログインします。

同様に、電子メール(またはWebメール)アカウントに直接アクセスしなくても、Digsbyを介して電子メールの受信トレイを管理できます。新しい電子メールが到着すると、通知トレイの上に小さなポップアップウィンドウが表示され、各メッセージのスニペットが含まれます。電子メール通知アイコンをクリックすると、未読メッセージをそれぞれ既読、削除、またはスパムとして報告できます。

WebベースのMeeboと同様に、Digsbyを使用すると、Webサイトにウィジェットを埋め込んで、訪問者がサイトを通じてチャットできるようになります。

最終評決: Digsbyは、他のマルチプロトコルメッセンジャーの中で今のところ最良の選択です。これは、機能とユーザーエクスペリエンスの間の適切に設計された安定したバランスです。ただし、Windowsでのみ使用できます。(開発者は、OS XおよびLinuxバージョンで作業していると言っています。)

インスタント

簡単な要約 Interactive Networks Inc.のInstan-tは、数年前から存在していますが、まだやや不明なままです。このマルチプロトコルIMが、ビデオとオーディオのチャットを備えた気の利いた仮想会議室を備えていることを考えると、これは驚くべきことです。Instan-tはWindowsでのみ使用できます。サーバーベースおよびホスト型のエンタープライズレベルのエディションがいくつかあります。

ユーザーインターフェイスの品質:ほとんどの主要な設定は、バディリストウィンドウから直接アクセスおよび調整できます。たとえば、適切なアイコンボタンをクリックするだけで、仲間をすばやく並べ替えたり(ネットワークサービスごとにグループ化したり、オフラインの人の名前を表示したり)できます。

ただし、それぞれがそれ自体ではマイナーである場合もありますが、合計するいくつかの癖があります。たとえば、Instan-tには、バディリストを管理し、全体的なIMエクスペリエンスを向上させるのに役立つ便利さが欠けています。友達を追加することはできますが、削除する方法はないようです。バディリストとチャットウィンドウの両方のテキストのサイズは、特に高解像度の画面でInstan-tを使用している場合は小さく見えますが、フォントサイズは調整できません。チャットウィンドウのレイアウト形式も変更できません。

Instan-tは、Webサイト形式でもInstan-tExpressとして入手できます。 Meeboに似ていますが、そのインターフェイスはそれほど用途が広くありません。たとえば、バディリストとチャットボックスを独自のWebブラウザウィンドウにポップアウトすることはできません。そして、困ったことに、「サイン/ログオフ」ボタンが見つかりません。 WebサイトのみのIMソリューションをお探しの場合は、Meeboを使用してください。

特徴: Instan-tには、Flashベースの複数人チャットルーム機能があります。 FlashがインストールされたWebブラウザがあれば、使用しているIMネットワークに関係なく、バディリストのすべての人を招待できます。この仮想会議室には、ビデオチャットとオーディオチャットも含まれています。それはすべて非常にうまく機能します-オーディオ品質はSkypeのものと同等かそれ以上ではありません-そして一度に多くの人々のウェブカメラを表示する有能な仕事をすることができます。

最終評決:そのユーザーインターフェイスは制限されていますが、仮想会議は、無料で使用できる多くのマルチプロトコルIMの中でInstan-tを際立たせるのに役立ちます。互換性のないIMネットワークサービスを利用している人々と、ビデオまたは音声を必要とする仮想ビジネス会議を開催する必要がある場合、インスタントはすべての人を便利に集めることができます。

Meebo

簡単な要約: Meeboは、完全にWebサイトを介して実行されるマルチプロトコルIMです。2005年9月に発売されました。

ユーザーインターフェイスの品質: meebo.comで無料アカウントにサインアップし、ログインして、インスタントメッセージングアカウントのユーザー名とパスワードを追加します。次に、Meebo独自のJavaScriptテクノロジーの魔法のおかげで、仲間を一覧表示するインスタントメッセージングアプリがWebブラウザー内に表示されます。アプリをブラウザからデスクトップ上の独自のウィンドウにポップさせることができます。

インターフェイスの外観は基本的ですが、全体的なエクスペリエンスは、「実際の」スタンドアロンIMプログラムに期待するものと非常によく似ています。Meeboのエンジニアは、そのサービスを通じて(Meeboユーザー間で)ビデオ会議を実装することさえできました。

特徴: MeeboはWeb上で実行されるため、ソフトウェアをダウンロードしたりインストールしたりする必要はありません。必要なのは、JavaScriptが有効になっているWebブラウザーだけです。

この斬新なコンセプトに加えて、Meeboは、Webサイトにインスタントメッセージングウィジェットを埋め込むことができるため、さらに際立っています。したがって、あなたはあなたのサイトを訪問する誰とでもチャットすることができます。(Digsbyにも同様のウィジェット機能があります。)

そしてMeeboはスマートフォンの所有者のために特別な調整を行います。T-Mobile G1の所有者は「MeeboforAndroid」アプリをインストールできますが、iPhone用にカスタマイズされたインターフェースを提供します。

グループチャットルームを開始または参加できますが、異なるIMプロトコルのユーザーは同じルームに入ることができません。たとえば、AIMネットワークプロトコルでチャットルームを開始する場合、招待できるのはAIMに参加しているバディだけです。Yahooメッセンジャーのバディはクロスオーバーできません。

最終評決: Meeboは、自分以外のコンピューターを使用して立ち往生している場合に最適です。Meeboを介したインスタントメッセージングは​​問題がなく、問題はありませんが、全体的なパフォーマンスは、もちろん、Webブラウザにかかる負荷の大きさによって異なります。また、Meeboが実行されていることを忘れやすくなり(特に、開いているWebブラウザーのタブがたくさんある場合)、誤ってIMセッションを閉じてしまう可能性があります。

これに部分的に対処するために、Meeboの開発者は、Meeboアプリをブラウザーのサイドバーとして配置するFirefoxアドオンを提供します(いくつかの拡張機能が含まれています)。しかし、これはMeeboがWeb専用であるという目的全体をやや打ち負かしているようです。このアドオンをインストールする必要があると感じたら、代わりに自立型IMアプリケーションを使用してみませんか?

ミランダ

簡単な要約:このオープンソースのインスタントメッセージングシステムの開発者は、形式と機能のミニマリズムに重点を置いています。しかし、それでも5つの一般的なIMプロトコルの基本的なメッセージング機能をサポートし、IRCとあいまいな(少なくとも英語圏の国では)Gadu-Gaduを介した昔ながらのチャットを投入します。MirandaはWindowsでのみ使用できます。

ユーザーインターフェイスの品質: Mirandaで得られるのは、最低限必要なことです。グラフィックはまばらです。デフォルトバージョンでは、バディリストにオンラインの友達を表すユーザーアイコンすらありません。

インスタントメッセージングシステムをより大きく見せたい場合は、ユーザーが作成した何百ものスキン、テーマ、その他のカスタマイズをダウンロードしてインストールできます。Miranda modシーンコミュニティは、ユーザー作成コンテンツを可能にする他のマルチプロトコルインスタントメッセージングプログラムよりも活発であるように見えます。

それを際立たせるもの:繰り返しましょう-ミランダはすべてシンプルさについてです。そのまばらなインターフェースは、その主要なセールスポイントまたは「感謝しますが、これをお伝えします」のいずれかになります。

これはオープンソースプロジェクトですが、Windowsでのみ実行されるため、少し異なります(ほとんどのオープンソースアプリケーションはLinuxと互換性があります)。そのため、WindowsおよびLinuxディストリビューション用のバージョンを持つ他のオープンソースマルチプロトコルIMであるPidginから距離を置いています。

Pidginと同様に、Mirandaではプラグインを使用できます。残念ながら、ミランダユーザーコミュニティによって作成されたプラグインのほとんどは技術的に難解です(1つはクラッシュレポートを生成します...スリル満点です)。最もエキサイティングで便利なものは、天気情報を提供したり、あなたが聴いている音楽を仲間に伝えたりします。

最終評決:率直に言って、ミランダはインスタントメッセージングのアイデアそのものを軽蔑する人々のために作成されたようですが、何らかの理由でそれらを使用する必要があります(つまり、仕事、あまりにも多くの友人がインスタントメッセージングを使用するにはバグを犯し、オンライン関係など)。したがって、これがあなたを説明している場合、ミランダはあなたのIMを耐えられるものにするかもしれません。バディリストウィンドウは小さく、実際にはほとんどの画面サイズで小さいので、実行中であることを簡単に忘れてしまいます。さらに、ミランダは他のマルチプロトコルIMと比較して、システムとメモリのリソースをあまり消費しません。