ブロードバンドデータの上限がなくなる4つの理由

誰もが嫌いですが、ますます多くのアメリカ人がブロードバンドデータの上限の範囲内で生活していることに気づきます。毎月、何百万もの世帯が、インターネットの使用と使用制限を下回ることのバランスを取ることに取り組んでいます。

データ上限の影響を受けるユーザーの数が増えると、苦情の数も増えます。FCCのトム・ウィーラー委員長は、同庁がデータの上限を検討していると述べた。「これは私たちにとって新しいトピックではない。確かにそうだ」と彼は語った。しかし、規制当局と立法者はまだ彼らについて何もしていません-そして彼らはそうすべきです。これが理由です。

正確性や透明性の保証はありません

データの上限が公正であると信じているかどうかにかかわらず、使用量の測定に使用されるメーターが正確で透過的である必要があるという議論はありません。そうではないだけです。ComcastのCEOであるBrianRobertsは、ブロードバンドデータは電気とまったく同じであり、より多くを使用する顧客はより多く支払う必要があると主張するのが好きです。ブロードバンドメータリングデバイスを規制するFERCに似た機関はありません。

当然のことながら、ISPが、自宅にいないとき、モデムが切断されているとき、または電源が切れているときに、消費者に使用料を請求するという報告が豊富にあります。DSLReportsによると、FCCは今年Comcastのデータ上限について13,000件の苦情を受けており、その多くは同社のメーターがユーザー自身のルーター統計と一致しないと主張しています。

Ars Technicaは今月、国のさまざまな地域にいる4人のComcastの顧客が、ブロードバンドに対して法外な超過料金(1つのケースでは1,500ドル以上)に悩まされた経験を徹底的に詳しく説明しました。

Comcastのすべての場合の応答(驚き!)は、メーターが正確であり、質問されるべきではないことを顧客に伝えることでした。「私たちのメーターが正しいことを私たちは知っています...私たちのメーターで、私たちはあなたにそれが完璧であることを保証します」とComcastカスタマーサービス担当者はデータ料金に異議を唱えた加入者に主張しました。顧客は常に正しいと誰が言いますか?

Comcastはメーターの精度に非常に自信を持っています。Comcastが使用量メーターの定期的な評価を実施するために支払う会社であるNetForecastは、昨年、55の家庭で測定を実施しました。これはComcastの2,380万のブロードバンド顧客のごく一部です。 Comcastは、99%の精度という目標を達成しました。

技術に精通した顧客は、使用量を測定するためにDD-WRTなどのサードパーティファームウェアを利用することがよくあります。ある加入者は、2013年半ばから無料のTomatoファームウェアを使用してComcastデータ使用量を測定し、繰り返しの不一致を発見しました。Comcastのデータメーターは、自分の測定値よりも少なくとも10%高く、場合によっては52%も高い測定値を生成することがよくあります。 。他の時には、Comcastの測定値は彼自身の測定値よりも低いか、ほぼ同じでした。同社は、何が違いを引き起こしたのかについて公式の言葉を発表したことはありません。

異議のある超過料金の場合、会社はデータが消費されたという証拠を提供したり、データがどのWebサイトで使用されたか、またはどの方法で測定されたかを述べたりしません。「国内最大のインターネットプロバイダーであるComcastが、加入者のデータ上限を超えている原因を特定できない場合、なぜ顧客は自分でそれを理解する必要があるのでしょうか。」アルスは尋ねた。

これは新しい問題ではありません-それは何年も続いています。ISPは、Open Internet Transparency Ruleに基づいて、サービスのパフォーマンスとコストに関する正確な情報を開示する義務を負っています。それを提供できない場合は、使用量メーターの問題に対する簡単な解決策があります。キャップを廃止します。

それらは、価格ガウジユーザーのためだけに存在します

使用量メーターの精度は、データキャップの問題の一部にすぎません。事実、家庭用ブロードバンドの使用に上限を設ける必要はありません。データの上限は、ISPがブロードバンド市場での競争の欠如を最大限に活用して消費者を激怒させた結果です。

2012年に、ISPによるデータキャップの使用をネットワークの輻輳への対処のみに制限する法律が上院に提出されました。データキャップ整合性法は、ブロードバンドの使用に関するデータキャップは、インターネットデータがネットワーク回線を自由に移動することを保証するのではなく、大げさな顧客にのみ役立ち、オンラインイノベーションを抑制すると結論付けた非営利団体The New AmericaFoundationの調査に応えて作成されました。

Comcastは、開示文書でFCCに、データの上限は「トラフィックレベルが分ごとに異なることに起因するネットワーク輻輳の問題に対処していない」と認めています。Comcastの幹部が認めた上限は、技術的な必要性ではなく「ビジネスポリシー」です。

代わりに、Comcastは、データの上限は「公平性」に関するものであり、より多くの顧客がより多く支払うことを保証すると主張するのが好きです。しかし、全米経済研究所の調査によると、無制限のデータプランを利用している人は、従量制のプランを利用している人と比べて、ギガバイトあたりのデータの支払いが実質的に少なく、それぞれ約$ 1.68対$ 3.02、つまり約80%の差があります。また、毎月のデータ許容量よりも少ない消費量の顧客に差額を払い戻すComcastの提供は見られません。その公平性はどこにありますか?

「インターネットデータキャップの支持者は、両方の方法を望んでいます。毎月の使用制限は混雑とは関係がないことを認めると同時に、最も多く使用する人はより多く支払うべきであると主張します(ただし、最も使用しない人は割引)」と消費者は書いている。

アメリカ人はすでに世界で最も高いブロードバンド料金のいくつかを支払っています。ISPはますます、超過料金を上乗せして加入者を測定している。あるいは、無制限のデータプランにサインアップするよう顧客に促している。Comcastの場合、月額50ドルも増える。

Pew Research Centerの調査によると、家庭用ブロードバンドの採用はアメリカ人の67%で横ばい状態にあり、2013年の70%からわずかに減少しています。しかし、サービスを受けていないことは、アメリカ人の3分の2が、仕事を見つけたり、健康情報を入手したり、その他の重要な情報にアクセスしたりすることの大きな欠点と見なしています。

高速インターネットでのComcastの利益率は90%を超え、Time Warner Cableのブロードバンドマージンは2013年には97%だったとCIOは報告しています。Comcastは数年で最強の収益を上げ、第1四半期の収益は188億ドルで、21.3億ドルの利益を上げました。同社のデータキャップの使用の拡大により、収益源は引き続き成長します。

コードカッティングを思いとどまらせ、イノベーションを制限する

私が先週書いたように、「ケーブルプロバイダーは、[コードカッティング]を高価な提案にするために立ち止まりを撤回している。ブロードバンドデータキャップはストリーミングのアキレス腱になっている」。 

New America Foundationの調査によると、データキャップは、消費者がNetflix、Hulu、Crackleなどのサービスに目を向けることを思いとどまらせることで競争を弱体化させます。もう1つの論点:CoxやComcastなどのISPが提供するストリーミングサービスはデータ上限が免除されていますが、NetflixやYouTubeなどのライバルからのストリーミングは免除されていません。

全米経済研究所の調査によると、家庭用ブロードバンドのデータ上限は消費者の行動に劇的な影響を及ぼします。ノースカロライナ大学チャペルヒル校の共著者で経済学の助教授であるジョナサン・ウィリアムズ氏はワシントンポスト紙に、「超過の可能性が出てくると、人々は大幅に後退するのを目にする」と語った。

政府監査院(GAO)は、使用量に基づく価格設定により、消費者がデータ量の多いコンテンツやアプリケーションの使用を制限する可能性があるという懸念を提起しました。ヘビーユーザーを制限すると、「データヘビーアプリケーションの革新と開発が制限される」可能性があるとGAOは警告しました。

New America Foundationのレポートは、次のように同意しています。「[インターネットの]未来は、映画やテレビ番組のストリーミングだけでなく、始まったばかりのオンライン教育や遠隔医療サービスへのアクセスでもあります。彼らの未来を制限することは、国を制限することを意味するかもしれません。未来も」

ブロードバンドユーザーに市場の頼りはない

データキャップの根本的な原因は、貪欲は別として、米国のブロードバンド市場の競争力がますます低下していることです。昨年、司法省は、米国の家庭の70%が、ブロードバンドの標準的な定義である25Mbpsの速度を提供するプロバイダーを1つだけ、またはまったくアクセスできないと指摘しました。地方自治体のブロードバンドとの競争を禁止する業界が支持する/書かれた州法のおかげで、その状況がすぐに改善する可能性は低いです。

家庭用ブロードバンドに関するGAOフォーカスグループの参加者は、データの上限に直面した場合はプロバイダーを切り替えることを検討すると述べましたが、選択肢がありません。その原告は、Comcastの超過料金に異議を唱え、ブロードバンドプロバイダーを切り替えると言った顧客によって繰り返されましたが、Comcastは彼が住んでいる唯一の実行可能な選択肢でした。

キャップと戦う

答えは何ですか?

アドボカシーグループのStopthe Capは、規制当局にブロードバンドデータキャップの傾向を止めさせるために戦っています。「消費者が単にブロードバンドデータの上限を受け入れる場合、現在それらを調査しているFCCは取り締まるインセンティブが少なくなるだろう」とCIOは書いている。